Le Prix Chateaubriand vient d’être décerné, pour sa 31e édition, à Alexandre Grandazzi pour son ouvrage Urbs. Histoire de la ville de Rome des origines à la mort d’Auguste, publié aux Editions Perrin, dans le cadre exceptionnel de La Vallée-aux-Loups.

Référence majeure de la culture occidentale, étudiée depuis la Renaissance par des générations d’érudits, la ville de Rome antique reste pourtant à découvrir. Alors que, depuis quelques décennies, s’y multiplient les fouilles archéologiques, le grand public n’a guère accès aux résultats, souvent spectaculaires, apportés par les travaux les plus récents. Comment un site, d’abord parsemé de simples cabanes, a-t-il pu devenir une ville-monde ? Des plus lointains commencements d’une extraordinaire aventure humaine jusqu’au règne d’Auguste qui en marqua la maturité, c’est toute la vie de cette ville appelée Urbs par les Romains qui est ici restituée de façon aussi précise que vivante.

URBS par Alexandre Grandazzi : un grand livre d’histoire qui se lit comme un roman

« Vous avez réalisé un travail monumental pour retracer, de manière très vivante pour le lecteur, comment Rome s’est construite et s’est développée en ville-monde » dit Patrick Devedjian s’adressant au lauréat. « Votre ouvrage est un grand livre d’histoire, un récit qui se lit comme un roman, et nous serons très heureux de vous entendre en février prochain, pour la conférence solennelle que vous donnerez à l’Institut de France.
Depuis plus de 30 ans, dans ce cadre exceptionnel de la Vallée-aux-Loups, ce Prix vient renforcer la vocation littéraire de la Maison de Chateaubriand, mais aussi son rôle d’animateur, –  de passeur – exigeant, dans la réflexion et les débats historiques. Cette exigence n’est pas incompatible avec le fait de s’adresser au public le plus large possible, conclut le Président du Conseil Départemental. C’est même sur ce principe essentiel que repose tout notre projet de la vallée de la culture des Hauts-de-Seine. »

Une biographie de la ville de Rome inscrite dans la pierre et déchiffrée avec les ressources de la science actuelle

Dans ce récit conçu comme la biographie d’une cité qui fut au centre de la première mondialisation de l’histoire, Alexandre Grandazzi nous offre une somme destinée à faire date, faisant dialoguer, sur près d’un millénaire, les habitants de la Ville et leurs dirigeants. Car, siècle après siècle, victoire après victoire, les Romains ont inscrit le déroulement de leurs conquêtes dans l’espace de leur cité, devenue ainsi comme le mémorial de pierre où ils pouvaient lire leur histoire et célébrer une identité collective à la fois conquérante et assimilatrice. C’est ce message que cet ouvrage s’attache à déchiffrer avec toutes les ressources offertes aujourd’hui par la science. Voici donc « une histoire où les événements se traduisent en monuments, et où les monuments sont autant d’événements ».

 

Alexandre Grandazzi

Alexandre Grandazzi et URBS Prix Chateaubriand  2017 –     Cr CD92 Willy Labre

Ancien élève de l’Ecole normale supérieure, agrégé de lettres classiques et ancien membre de l’Ecole française de Rome, Alexandre Grandazzi, spécialiste d’archéologie romaine antique, enseigne la langue et la littérature latines à l’université Paris-Sorbonne. Il a notamment publié La fondation de Rome (1991), Alba longa, histoire d’une légende ; recherches sur l’archéologie, la religion, les traditions de l’ancien Latium (2008), ainsi que, avec Jacqueline de Romilly, Une certaine idée de la Grèce (2003).

Le Prix Chateaubriand doté par le Département des Hauts-de-Seine est remis par Marc Fumaroli de l’Académie Française en présence de Patrick Devedjian président des Hauts-de-Seine et des membres du Jury. Ce prix couronne une œuvre de recherche historique ou d’histoire littéraire, une édition critique substantielle ou une fiction fondée sur des travaux historiques sérieux. Les ouvrages sélectionnés portent sur la période à laquelle vécut Chateaubriand, entendue dans un sens large : de la fin du siècle des Lumières jusqu’au XIXe siècle, ou sur des thèmes abordés dans ses œuvres.

Urbs – Histoire de la ville de Rome des origines à la mort d’Auguste, Alexandre Grandazzi, éd. Perrin (30 euros).